占星天象:中国古代历史上对恒星颜色的记录

发布时间:2020-04-25 13:32发布者:fanlishi

中国古代对恒星颜色也很注意观测。对恒星颜色观测的目的,仍然在于恒星颜色的变化。首先对某颗恒星而言,它有一种基本的颜色,如果发生变化,就以颜色的吉凶特征来作出星占预报。例如黄色为吉,白为旱为丧,赤为兵,青为忧为水,黑为疫为死等。

中国古代恒星颜色的记录,大多出自星占文献。前人尚未作过有关中国恒星颜色记录的统计,本文所引,大多出自《开元占经•恒星占》。古人记载恒星颜色,大致有两种不同的方式,一是直接记载其颜色或本色,二是占语上述说其变色导致的社会变乱,由变色可反推其本色。此处所引恒星的颜色,大都出自直接的记载。

占星天象:中国古代历史上对恒星颜色的记录

前人介绍中国古代对恒星颜色的认识,通常都以《史记天官书》为例。《天官书》说:“白比狼,赤比心,黄比参左肩,苍比参右肩,黑比奎大星。”它的意思是说,其他众星的颜色,都以这几颗星的颜色为参照。这几颗星的颜色参照为:天狼星为白色星,心宿二即大火星(天蝎ⅸ星)为浅红色星,参左肩即参宿四为黄色星;奎大星为暗红色的星。

古人凭肉眼对恒星所确定的颜色,自然不能与现代通过分光观察的准确度相比。但是,既然将这五颗星作为判断其他星体颜色的标志,对它们所作观测相对来说要更认真仔细一些。但就这五颗星所定的颜色,却有两颗发生了分歧。一颗是参宿四,用现代天文学的手段所确定的为红星,关于这一差异,留待下一节介绍。另一颗星为奎大星,郗萌所确定的却是黄星。《开元占经》卷六十二引郗萌占是这样说的:“奎头大星,色黄。忽然不明者,将军叛王也。”

在古今恒星颜色有差异的情况中,大致可以分为两种,一种是古今差了一个等级,如白星记为黄星、白星记为青星、橙星记为红星、橙星记为黄星等。这是可以理解的,比较正常的情况,视觉上的误差总是存在的。尤其是中国古代没有橙色这个等级,几乎就可以理解为没有差异了。

尤其引人注目的,有四颗星的颜色,古今差异达到了一级半以上,这就是参宿四的古黄今红、奎宿九的另一种纪录古黄今红,角宿一的古黄今蓝白、轩辕十四的古黄今蓝白。对于这种较大的误差,大致有如下四种情况,其一可能就是客观存在,其二不排除有资料判断上的失误,其三是古人对颜色的判断各人有差别,其四是古人以为黄色是吉利、社会和平的颜色,所以附会为黄色的星可能较多。上表17颗星中,判为黄色的就达8颗,几近半数。

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